準惑星冥王星について学ぶ

準惑星冥王星

準惑星冥王星
準惑星冥王星。
出典:NASA。
  • 衛星: 5既知
  • 質量: 地球の質量の.2%
  • 直径: 1473マイル(2370 km)
  • 年: 248地球年
  • 日: 6.4地球の日
  • 平均温度: マイナス388°F(-233°C)
  • 太陽からの距離: 太陽から3〜50億マイル(5〜75億km)
冥王星はどのようなものですか?

2006年まで、冥王星は太陽系の9番目の惑星と見なされていました。その時、IAU(国際天文学連合)は惑星の公式の定義を与えました。冥王星はこの定義の下で惑星としての資格を失い、「準惑星」として再分類されました。

冥王星は比較的小さな小惑星で、地球の月よりも小さいです。冥王星は、その質量の約50%を占める氷のマントル(主に窒素氷)と、残りの50%を占める岩のコアで構成されていると考えられています。

冥王星は太陽の周りに独特の軌道を持っています。冥王星の軌道は、8つの惑星のように太陽の周りの円形または円軌道ではなく、より卵形です。冥王星は太陽に最も近い地点で約28億マイル離れています。最も遠い地点では、太陽から約50億マイルです。冥王星が太陽に最も近いとき、それは薄い大気を持っています。冥王星が太陽から遠ざかるにつれて、それは非常に冷たくなり、大気が凍り始めて地面に落ち始めます。

冥王星とその最大の衛星カロン
冥王星とその最大の衛星カロン。


出典:NASA。
冥王星には、カロン、ステュクス、ニクス、ケルベロス、ヒドラの5つの名前の付いた衛星があります。最大のものはカロンです。カロンの直径は冥王星の約半分のサイズです。これはそれが軌道を回る惑星に関して太陽系で最大の月になります。冥王星とその衛星はカイパーベルトの一部です。

冥王星と地球の比較
冥王星は地球よりはるかに小さい
出典:NASA。 冥王星は地球と比べてどうですか?

冥王星は地球のように硬くて岩の多い表面を持っています。それは地球よりはるかに小さいです。冥王星は太陽から遠く離れているので、太陽からのエネルギーはほとんどなく、非常に寒いです。

冥王星についてどうやって知るのですか?

科学者たちは100年近くの間、海王星の向こうに9番目の惑星があるのではないかと疑っていました。これは、海王星と天王星の軌道の変化に基づいており、大きな質量が惑星を引っ張っていることを示していました。彼らはこの神秘的な第9惑星を惑星Xと呼びました。

1930年、若い天文学者、クライドトンボーは、1年間の捜索の後、惑星Xを発見しました。

それ以来、望遠鏡を使って冥王星についてもっと多くのことが学ばれてきました。冥王星を訪れた最初の宇宙探査機は、2015年のニューホライズンズでした。ニューホライズンズは、準惑星の表面から7,800マイル以内にある冥王星を通過しました。写真を撮り、冥王星とその衛星カロンの表面の化学組成をマッピングしました。

冥王星の山々
冥王星の表面にある巨大な山々。
出典:NASA。ニューホライズンズ宇宙探査機によって撮影された写真。
準惑星冥王星についての興味深い事実
  • 冥王星の太陽の周りの奇妙な軌道は、海王星の軌道と交差しています。その結果、冥王星は太陽の周りの248年の軌道の20年間、海王星よりも太陽に近いです。
  • 冥王星は11歳の少女ヴェネチアバーニーによって名付けられました。その名前は、ローマの冥界の神プルートに由来しています。
  • 地球から冥王星に移動するには、光速で移動する無線信号が約4時間かかります。
  • 冥王星は、太陽に対して横向きに周回するという点で興味深い軌道を持っています。天王星以外のほとんどの惑星は、太陽に対して頂上のように周回しています。
  • 冥王星の上に立っている人は、地球上の体重の約1/15の体重になります。